jazz

Fã de jazz banido por provocar incidente processa equipe

NBA

O Jazz disse que a equipe investigou o episódio e mantém a decisão de impedi-lo de sair da arena.

SALT LAKE CITY (AP) –  Um fã do Utah Jazz está processando US $ 100 milhões depois de ter sido banido da arena do time por causa do que foram chamados de provocações raciais dirigidas ao armador Russell Westbrook durante um jogo.

Shane Keisel disse que não havia nada de racial em relação a ele durante o jogo em março e que o incidente de alto perfil lhe custou o emprego e o expôs a ameaças online, de acordo com o processo apresentado na segunda-feira em um tribunal estadual de Utah.

O Jazz, no entanto, disse que a equipe investigou o episódio que desencadeou uma conversa nacional sobre raça e comportamento dos fãs e apoia a decisão de impedi-lo de sair da arena. A organização “se defenderá vigorosamente” do processo, disse Frank Zang, vice-presidente sênior de comunicações da empresa controladora do Jazz, Larry H. Miller Sports and Entertainment.

Westbrook foi multado em US $ 25.000 pela NBA depois que apareceu um vídeo dele dirigindo comentários vulgares a Keisel na multidão. Então um guarda armador do Oklahoma City Thunder que teve outras trocas no jogo com os fãs, Westbrook foi mostrado ao longo da linha lateral usando uma linguagem ameaçadora que também se referia à namorada de Keisel, que estava no jogo.

Westbrook disse na época que havia sido provocado pelo fã que lhe disse para “se ajoelhar como costumava fazer”.

Westbrook disse que nunca abusaria de uma mulher, mas que as provocações raciais de Keisel foram exageradas, especialmente depois de comentários desrespeitosos de outros fãs de Utah. Sua posição foi apoiada pela estrela do jazz Donovan Mitchell, que disse que não era a primeira vez que um evento de motivação racial ocorria em um jogo de jazz.

O Jazz proibiu Keisel no dia seguinte ao jogo, dizendo que não há espaço para ataques pessoais ou desrespeito.

No processo, Keisel reconheceu Westbrook, irritante, e disse-lhe, de maneira zombeteira, “cuidar de seus joelhos” porque o armador os colocou embrulhados em toalhas enquanto ele estava sentado no banco. Mas ele nega fazer o comentário que Westbrook disse que fez.

Keisel está pedindo desculpas públicas, US $ 68 milhões em indenizações por si próprio e US $ 32 milhões por sua namorada, que estava com ele. Ele processou o Utah Jazz e Westbrook, que agora toca no Houston Rockets.

Um representante de Westbrook não pôde ser encontrado imediatamente para comentar na terça-feira.