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Kawhi Leonard tem a oportunidade de se tornar um dos grandes

Kawhi Leonard tem a oportunidade de se tornar um dos grandes
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Se Kawhi Leonard vencer um campeonato nesta temporada, um novo nome terá que entrar na conversa do GOAT.

Kawhi Leonard e o Los Angeles Clippers estão atualmente no meio de uma corrida de playoffs dentro da bolha de Orlando da NBA. No início desta temporada, os Clippers eram os favoritos para vencer e, do jeito que está, essa previsão ainda é válida. Depois de derrubar o Dallas Mavericks, o Clippers agora enfrenta o Denver Nuggets e, no jogo 1, ganhou em grande estilo com Leonard marcando 29 pontos. Depois de algumas semanas instáveis, a equipe está finalmente alcançando seu ritmo e parece pronta para tentar o título. Para o Clippers, esta é uma oportunidade de ir mais longe nos playoffs do que nunca. Enquanto isso, para Leonard, esta é uma oportunidade de ouro para ele gravar seu nome na conversa GOAT. 

Ao sair da faculdade, todos sabiam que Leonard seria um jogador especial na defesa da bola. Ele era conhecido por ser capaz de agarrar os rebotes à vontade enquanto lutava contra o melhor jogador ofensivo do time adversário. Com o San Diego State, ele também conseguiu mostrar sua habilidades no lado ofensivo, graças ao seu jogo de médio alcance. Todos esses atributos o ajudaram a se tornar a 15ª escolha geral em 2011, onde foi derrotado pelo Indiana Pacers antes de ser imediatamente negociado pelo San Antonio Spurs. 

Enquanto sob a asa de lendas como Tony Parker, Tim Duncan e Manu Ginobli, Leonard foi capaz de encontrar rapidamente o seu equilíbrio e se tornou uma estrela imediata em San Antonio. Os fãs podiam dizer que ele seria algo especial e durante os playoffs de 2014, ele provou que todos estavam certos – especialmente nas finais. LeBron James e o Miami Heat estavam chegando ao fim de sua sequência de quatro anos e esperavam triunfar. Enquanto isso, a derrota na última temporada para o Heat ainda estava fresca nas mentes dos jogadores do Spurs, particularmente Leonard, que estava defendendo Ray Allen naquele jogo épico de três pontos. No final, Leonard e os Spurs saíram vitoriosos, e Kawhi saiu com o MVP das finais depois de uma média de pouco mais de 17 pontos por jogo, bem como 1,6 roubos de bola e 1,2 bloqueios. Leonard.

Após seu primeiro triunfo nas finais da NBA, Leonard foi capaz de melhorar constantemente suas habilidades ofensivas. Durante a temporada 2016-17, Leonard teve uma média de 25,5 pontos por jogo, sinalizando que ele poderia assumir o controle do time assim que todas as grandes estrelas da franquia se aposentassem. Como todos sabemos, uma rixa interna com os Spurs levou a uma desavença e uma curta temporada em Toronto, onde a narrativa em torno de Leonard mudou completamente. Enquanto jogava pelo Raptors, finalmente ficou claro para todos que Kawhi é um jogador superstar que poderia muito bem ser o melhor da liga. Em uma temporada com o Raptors, Leonard conseguiu levar a equipe ao seu primeiro campeonato. Foi um triunfo que trouxe alegria a um país inteiro e consolidou Kawhi como um dos três melhores jogadores da NBA. Durante os playoffs de 2019, Kawhi teve uma média de 30. 5 pontos por jogo e foi dominante em ambos os lados da bola. As equipes não sabiam como lidar com ele e era um prazer assistir. Claro, esses esforços trouxeram a ele seu segundo MVP das finais da NBA, tornando-o um dos três jogadores a ganhar o prêmio com duas franquias diferentes. Os outros são Kareem Abdul-Jabbar e LeBron James, que é uma empresa bastante lendária.

Isso nos traz de volta ao tempo dele com os Clippers e ao que ele pode conquistar com um campeonato nesta temporada. Ao longo da temporada regular, Leonard exibiu seus melhores números ofensivos até o momento, com uma média de mais de 27 pontos por jogo. Ele continuou a mostrar suas habilidades defensivas com uma média de 1,8 roubos de bola e parece ser um bloqueio para a Primeira Equipe All-Defensive da NBA. Até agora, nestes playoffs, Leonard tem uma média de 32,3 pontos por jogo e conseguiu 9 rebotes extras e 5 assistências. São números incríveis que, se sustentados, certamente o ajudariam a vencer o MVP das Finais, caso os Clippers ganhassem tudo.

Um anel com os Clippers faria dele o terceiro jogador na história da NBA a ganhar um título com três times diferentes. Claro, os outros dois eram Robert Horry e John Salley. No entanto, Leonard estaria se diferenciando desses dois, pois seria o primeiro jogador de calibre superstar a atingir a realização mencionada. Além disso, se Leonard obtivesse o MVP das Finais, ele se tornaria o primeiro jogador a ganhar o prêmio com três franquias diferentes. Claro, você pode argumentar sobre a lealdade a um clube, mas não há como negar o quão impressionante é vencer em cada local que você visitou. Leonard estaria alcançando um território sem precedentes, o que certamente é motivo para ser considerado um dos melhores a fazer isso. Sem mencionar que ele ajudou a acabar com o Heat e os Warriors ‘ dinastias que estavam destruindo a capacidade da liga de manter a paridade. Simplificando, Leonard ajudou a manter o campeonato interessante, o que deveria contar para alguma coisa.

Se Leonard seria ou não o maior de todos os tempos é uma discussão completamente diferente. Claro, os 6 anéis de Michael Jordan, a longevidade de Kareem Abdul-Jabbar e os atos heróicos de LeBron James sempre resistirão ao teste do tempo. Suas conquistas são difíceis de vencer e Leonard só seria capaz de superá-las se ganhasse quatro ou mais anéis. Independentemente disso, um anel nesta temporada cimentaria Leonard como um jogador lendário por seu próprio mérito, que merece ser mencionado ao lado de alguns dos melhores que já o fizeram. 

Mesmo que não ganhe o título este ano, Leonard terá muito mais oportunidades de forçar seu nome na conversa. Nos próximos anos, ele será facilmente um dos jogadores mais divertidos de assistir e temos sorte de estar testemunhando seu pico.

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