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Lenda do Los Angeles Lakers, Kobe Bryant morre aos 41 anos em acidente de helicóptero

Lenda do Los Angeles Lakers, Kobe Bryant morre aos 41 anos em acidente de helicóptero
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Kobe Bryant, um All-Star de 18 anos, venceu cinco campeonatos com o Los Angeles Lakers.

LOS ANGELES (AP)  – Kobe Bryant inspirou uma geração de jogadores de basquete em todo o mundo com habilidades sublimes e um fogo competitivo insaciável.

Ele conquistou a adoração eterna de Los Angeles durante suas duas décadas como a alma feroz dos Lakers, e foi respeitado pelos fãs de basquete de todos os lugares com um aro e um sonho, incluindo sua cidade natal, Filadélfia e na Itália, sua outra casa de infância.

Menos de quatro anos depois de se aposentar, Bryant estava enfrentando novos desafios e trabalhando para inspirar a geração de suas filhas através do esporte e da narrativa quando seu próximo capítulo terminou chocantemente cedo.

Bryant, o 18-All-Star que venceu cinco campeonatos da NBA e se tornou um dos maiores jogadores de basquete de sua geração durante uma carreira de 20 anos com o Lakers, morreu em um acidente de helicóptero no domingo. Ele tinha 41 anos.

O acidente ocorreu nas colinas enevoadas acima de Calabasas, Califórnia, cerca de 48 quilômetros a noroeste do centro de Los Angeles. Bryant foi morto, uma pessoa familiarizada com a situação disse à Associated Press, e uma pessoa diferente familiarizada com o caso confirmou que a filha de 13 anos de Bryant, Gianna, também morreu.

Ambas as fontes não identificadas da AP falaram sob condição de anonimato, porque poucos detalhes do acidente foram divulgados publicamente.

As autoridades disseram que nove pessoas estavam no helicóptero, e todas foram mortas. Nenhum nome foi divulgado.

Bryant morava ao sul de Los Angeles, no litoral de Orange County, e costumava usar helicópteros para economizar tempo e evitar o notório tráfego do sul da Califórnia. Ele viajou para treinos e jogos de helicóptero antes de sua carreira de jogador terminar em 2016. Ele continuou a usá-los após a aposentadoria enquanto participava de seus novos empreendimentos, que incluíam uma empresa de entretenimento em expansão que recentemente produziu um curta-metragem de animação premiado com o Oscar.

O mundo do basquete e Los Angeles reagiram com uma onda de dor e descrença. Bryant está quase certo de ser eleito para o Hall da Fama do Naismith Memorial Basketball este ano, quando for elegível pela primeira vez.

“Por 20 temporadas, Kobe nos mostrou o que é possível quando talentos notáveis ​​se misturam com uma devoção absoluta à vitória”, disse o comissário da NBA Adam Silver. “Ele foi um dos jogadores mais extraordinários da história do nosso jogo, com conquistas lendárias … mas ele será lembrado por inspirar as pessoas ao redor do mundo a pegar uma bola de basquete e competir da melhor maneira possível.” “

O acidente ocorreu a cerca de 32 quilômetros da Mamba Sports Academy, o complexo de treinamento de basquete de Bryant em Newbury Park, Califórnia. Um torneio de basquete juvenil – a Mamba Cup – estava marcado para um segundo dia de competição no domingo, e Bryant havia participado do primeiro dia de sábado com Gianna.

Bryant e sua esposa, Vanessa, tiveram quatro filhas. Ele era um impulsionador vocal dos esportes femininos desde sua aposentadoria, treinando e orientando jogadores de basquete ao redor do mundo, além de apoiar o futebol feminino e outros empreendimentos.

Bryant se aposentou como o terceiro artilheiro da história da NBA com 33.643 pontos, todos marcados em roxo e dourado no Lakers. O auto-apelidado Black Mamba era um atirador prolífico e talentoso, com um sublime jogo versátil e uma ética de trabalho implacável e contundente que emocionou seus fãs e quase todos os outros, mesmo aqueles que o insultaram.

Tomando pistas de Michael Jordan, um de seus ídolos, Bryant jogou com uma arrogância que o levou a falar besteira, a guardar os adversários mais difíceis, a jogar com dor e exigir a bola nos maiores momentos dos jogos.

Ele nem sempre os batia, mas Bryant nunca parava de tentar.

“Ele tinha zero falhas ofensivamente”, disse LeBron James na noite de sábado. “Zero. Você se afastou dele, ele poderia atirar no 3. Você o empurra um pouco, ele pode ir ao seu redor. Ele pode atirar de médio alcance. Ele pode postar. Ele pode fazer lances livres. … Ele era apenas imortal ofensivamente por causa de seu conjunto de habilidades e ética de trabalho “.

Bryant ocupou o terceiro lugar no ranking da liga até o dia antes de sua morte, quando James passou por ele durante o jogo dos Lakers na Filadélfia.

Na noite de sábado, James disse que estava “feliz por ter qualquer conversa com Kobe Bean Bryant, um dos maiores jogadores de basquete de todos os tempos. Um dos maiores Lakers de todos os tempos”.

Bryant sempre reagiu graciosamente às conquistas de James, seu ex-rival em quadra que se juntou ao Lakers em 2018.

“Continuando a avançar o jogo @KingJames”, escreveu Bryant em seu último tweet. “Muito respeito, meu irmão.”

Tim Duncan, o grande San Antonio Spurs que também se aposentou em 2016, também deve fazer parte da classe Hall of Fame que será anunciada no fim de semana do All-Star da NBA no próximo mês. Duncan, agora assistente do Spurs, ficou visivelmente emocionado no banco durante o jogo contra o Toronto no domingo.

Bryant passou mais tempo com as filhas desde que deixou a liga. A primeira filha dos Bryants, Natalia, completou 17 anos há uma semana. Bianka Bella Bryant tem 3 anos e Capri Kobe Bryant nasceu em junho passado.

Gianna, mais conhecida como Gigi, teve uma carreira promissora na juventude e uma pugnacidade competitiva que lembrou a todos de seu pai. Bryant sentou-se com ela na quadra do Brooklyn Nets no final do ano passado, passando claramente sua sabedoria para a filha.

Bryant disse a Jimmy Kimmel em 2018 que Gianna queria jogar na WNBA e lembrou como os fãs costumavam abordá-lo dizendo “você precisa ter um menino, precisa de alguém para seguir a tradição, o legado”.

Gianna fez uma exceção: “Ela disse: ‘Oi, eu entendi'”, lembrou Bryant.

As notícias da morte de Bryant inspiraram uma onda de tristeza em todo o mundo esportivo e além, mas isso foi particularmente doloroso em Los Angeles, onde Bryant era inquestionavelmente o atleta mais popular da cidade e uma das pessoas mais queridas. Os prédios do centro da cidade ao Aeroporto Internacional de Los Angeles foram iluminados em roxo e dourado pelo Lakers.

O próximo jogo dos Lakers é na noite de terça-feira contra o rival Clippers, mas centenas de fãs – muitos de camisas do Bryant e equipamentos do Lakers –  se reuniram espontaneamente no Staples Center e no complexo de entretenimento ao vivo do LA no domingo, chorando e olhando o vídeo embarca com a imagem de Bryant antes da cerimônia de premiação do Grammy.

“Eu pensei que ele iria viver para sempre”, disse o grande Magic Johnson do Lakers à KCBS-TV. “Eu pensei que ele era invencível. Não havia ninguém que se orgulhasse mais em vestir aquele uniforme do Laker do que Kobe. Ninguém. Ele era simplesmente especial. Sentiremos falta dele e nos lembraremos de sua grandeza, mas não vamos esqueça como ele impactou o mundo também “.

Bryant se aposentou como o líder da franquia dos Lakers em pontos, jogos disputados, três pontos e roubadas de bola – não são pequenos feitos em uma franquia que empregou muitos dos maiores jogadores da história do basquete.

A NBA continuou seus jogos como programado quando a notícia foi divulgada. Os Spurs e os Raptors sofreram violações voluntárias de 24 segundos no relógio, em homenagem a Bryant, que usava o número 24 na segunda metade de sua carreira.

Várias outras equipes acompanharam deliberadamente atrasos de 24 e 8 segundos, honrando os números de sua camisa. Muitos jogadores foram vistos chorando antes dos jogos, e James parecia emocionado na pista quando desceu do avião da equipe dos Lakers da Filadélfia.

O futuro de Bryant parecia ilimitado na aposentadoria, seja em esportes ou entretenimento. Ele abriu uma empresa de produção logo após deixar o Lakers, dizendo que era tão apaixonado por contar histórias quanto por seu esporte. Ele ganhou um Oscar em 2018 por suas contribuições para “Dear Basketball”, um curta de animação sobre sua relação com o jogo. Ele também produziu conteúdo para a ESPN.

Em 2003, Bryant foi acusado de atacar um funcionário de 19 anos em um resort no Colorado. Ele havia dito que os dois tinham sexo consensual, e a acusação acabou sendo retirada quando as mulheres se recusaram a testemunhar em um julgamento. Mais tarde, a mulher entrou com uma ação civil contra Bryant, que foi resolvida fora do tribunal.

Bryant tornou-se um dos jogadores mais populares da NBA e o rosto do Lakers. Ganhando um recorde de quatro prêmios MVP All-Star Game da NBA, ele foi o MVP geral da liga em 2008 e bicampeão da NBA, mas também ganhou 12 seleções para as equipes de defesa total da NBA.

Ele se juntou a Shaquille O’Neal em uma parceria combustível para liderar o Lakers aos títulos da NBA em 2000, 2001 e 2002. Mais tarde, ele se uniu a Pau Gasol para ganhar mais dois títulos em 2009 e 2010.

Duas vezes medalhista de ouro olímpico com a equipe dominante nos EUA, Bryant se aposentou em 2016 depois de marcar 60 pontos em seu último jogo da NBA. Em dezembro de 2017, o Lakers pendurou faixas retirando suas camisas número 8 e 24 nas vigas do Staples Center em uma dupla honra sem precedentes.

Bryant paira sobre a atual geração de jogadores da NBA, a maioria dos quais cresceu idolatizando Bryant ou absorvendo sua ética de trabalho e espírito competitivo da mesma maneira que a geração de Bryant aprendeu com a Jordânia. Bryant exemplificou e transmitiu essa mentalidade a James, Stephen Curry e à atual onda de estrelas do futebol da NBA.

Depois que James passou por Bryant no sábado, ele se lembrou de ter escutado com admiração quando o astro chegou a falar em um campo de basquete infantil.

“Lembro-me de uma coisa que ele disse: se você quer ser bom nisso, ou quer ser um dos grandes, precisa trabalhar”, disse James, que mais tarde se juntou a Bryant nos EUA em 2008. Equipe olímpica em Pequim.

Bryant foi uma estrela do basquete por toda a sua vida adulta, e ele cresceu de adolescente a veterano respeitado nos implacáveis ​​holofotes de Hollywood.

Ele entrou no rascunho da NBA diretamente da escola secundária de Lower Merion, no subúrbio de Philly, em 1996, depois de uma infância passada parcialmente na Itália, onde seu pai, ex-jogador da NBA Joe “Jellybean” Bryant, jogava profissionalmente. Bryant ocasionalmente se afastou de seu pai, agora com 65 anos, mas se reconciliou.

Bryant falava quatro idiomas e desempenhou um papel importante no crescimento internacional da NBA durante suas duas décadas na liga, viajando pelo mundo e se conectando com atletas de outros esportes e celebridades.

Os Lakers adquiriram o Bryant de 17 anos em um negócio logo após Charlotte o contratar, e ele imediatamente se tornou um dos jogadores mais emocionantes e intrigantes do esporte ao lado de O’Neal, que havia assinado com o Lakers como agente livre. Bryant venceu o Slam Dunk Contest como um novato, e o Lakers gradualmente se tornou um time que venceu três campeonatos consecutivos.

Bryant e Gasol, a estrela espanhola, formaram o núcleo de outra equipe do campeonato em 2008, chegando a três finais da NBA seguidas e conquistando mais dois títulos.

Entre essas corridas de títulos e antes dos tranquilos anos finais de sua carreira, Bryant realizou inúmeros feitos, incluindo um jogo de 81 pontos contra Toronto em janeiro de 2006. As últimas temporadas da NBA de Bryant foram prejudicadas por lesões, mas ele ainda se aposentou com o queixo caído. 60 pontos contra o Utah.

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