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Zion Williamson prepara o terreno para sua estréia na NBA

Zion Williamson NBA
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Zion Williamson está ansioso pelo jogo de quarta-feira contra o Spurs.

A estréia de Zion Williamson está iminente, com ele pronto para fazer sua tão esperada estréia na NBA na noite de quarta-feira contra o San Antonio Spurs ( 9:30 ET, ESPN ). O caminho de volta ao tribunal não foi fácil para a escolha geral número um do Draft de 2019, mas ele está finalmente pronto para jogar.

“Os exercícios de reabilitação são longos e árduos”, disse Williamson na terça-feira. “Houve muitas vezes em que eu queria bater em uma parede ou chutar uma cadeira. É frustrante não poder mover seu corpo do jeito que você quer, especialmente desde os 19 anos. Tem sido difícil, mas lutei contra . “

A estréia na temporada regular de Williamson era esperada para ser um dos eventos marcados para 2019-20, mas foi adiada por vários meses devido à cirurgia em 21 de outubro no joelho direito . Na semana passada, o vice-presidente executivo de operações de basquete do New Orleans Pelicans, David Griffin, disse a repórteres que Williamson deveria estrear contra o Spurs. 

Essa estréia tão esperada é uma visão bem-vinda para Williamson.

“Eu sei que o povo de Nova Orleans vai mostrar muito amor porque é isso que eles fazem”, disse ele. “Para as pessoas de fora, tudo o que posso fazer é convidar o amor. Se eles querem trazê-lo, traga-o. 

“Tem sido ótimo. A cidade é linda, as pessoas também são lindas. Eles me receberam bem. Pareceu que eles me adotaram um pouco. Eles mostram amor em todos os lugares que eu vou e apenas me dizem que não podem esperar para eu voltar lá “.

Williamson voltou ao trabalho de cinco em cinco da quadra na prática com os Pelicanos  em 7 de janeiro. Mas o treinador Alvin Gentry e a organização adotaram uma postura não comprometida sobre quando Williamson se juntaria a seus companheiros de equipe em jogos.

“Acho que pode ser um pouco diferente da magnitude deste. Este é o meu primeiro jogo da NBA … agora são negócios. Isso é diferente”, disse Williamson sobre sua estréia na terça-feira.

Ele disse a repórteres que espera uma curva de aprendizado na quadra, mas espera se encaixar no que os pelicanos têm trabalhado ultimamente. New Orleans foi 11-5 desde o início de 6-22, colocando-o a uma distância impressionante de um playoff do West, quando a estréia de Williamson se aproxima. 

Quando perguntado qual será o papel dele para os pelicanos, Williamson simplesmente sorriu e disse que conversou com os treinadores e que é “ir lá e ajudar a equipe a vencer”.

“É muito emocionante voltar neste momento”, disse ele. “Nós passamos por um trecho ruim, mas as coisas estão mudando. Todo mundo está jogando melhor e eu só quero participar da diversão.”

“É apenas basquete. É isso que eu faço. Faço isso desde os quatro anos. … É um jogo de cada vez e é isso que tem funcionado para nós”.

Williamson, 19, não joga em nenhum jogo desde a vitória de 13 de outubro sobre o San Antonio Spurs, na qual soma  22 pontos e 10 rebotes.

Williamson disse que começou a sentir dor no joelho direito após a vitória do New Orleans por 123 a 114 em San Antonio.

Um exame de ressonância magnética subsequente revelou danos ao menisco no joelho direito de Williamson, e o estreante foi submetido a uma cirurgia no dia 21 de outubro, um dia antes da perda da equipe para abrir o Toronto Raptors na temporada.

A equipe apontou inicialmente para um período de seis a oito semanas para a recuperação de Williamson, mas também teve uma visão de longo prazo do processo de reabilitação do novato, antes de decidir, em última análise, trazê-lo em um ritmo mais lento, dada a sua importância para a recuperação. franquia.

A escolha número 1  do Draft do ano passado, Williamson marcou mais pontos na pré-temporada por um estreante nas últimas três temporadas, quando acertou 12 de 13 arremessos por 29 pontos na vitória do Pelicans sobre o Chicago Bulls.

Williamson teve uma média de 23,3 pontos por jogo em quatro partidas na pré-temporada, atirando 71,4% e fazendo 6,5 rebotes.

Informações da Associated Press e Michael C. Wright, da NBA.com, foram usadas neste relatório.

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